“洗手”这件平常事,也曾是备受争议的医学建议

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“洗手”这件平常事,也曾是备受争议的医学建议

每个人都知道洗手是保持健康的一种简单方法,但并非总是如此。在1840年代,倡导这项工作使一位医生付出了他的职业生涯。

在1840年代的欧洲,许多新母亲死于因产褥热或童床热而引起的疾病。即使在最好的医疗条件下,妇女在分娩后不久也会生病并死亡。匈牙利医师塞梅尔维斯(Semmelweis)对这个问题很感兴趣,并寻求其起源。

助产士和医生

塞梅尔维斯在奥地利维也纳总医院工作,该医院有两个独立的产科病房:一个由男医生负责,另一个由女助产士担任。他注意到,助产士接生婴儿时,发烧造成的死亡率要低得多。在医生和医学生的照料下,妇女的死亡速度是助产士患者死亡率的两倍以上。

医生对该现象进行了许多假设。塞梅尔维斯调查了女性在出生时的身体姿势是否有影响。他研究了男医生检查的字面上的尴尬是否引起了发烧。他认为,也许是牧师在照顾死于发烧的病人,使新妈妈们丧命。他评估了每个因素,然后将其排除在外。

颗粒和病原体

除去这些其他变量之后,他找到了罪魁祸首:尸体。早晨,作为他们医疗培训的一部分,医生和他们的学生对尸体进行了尸检。下午,医生和学生在产科病房工作,检查病人并分娩婴儿。助产士没有这种联系:他们只在病房里工作。

塞梅尔维斯假设医生及其学生正在将“尸体病毒”从尸体转移到新母亲身上。与今天不同,内科医师无需在患者就诊之间擦洗双手。他们在尸检期间接触的任何病原体都将被带入产科病房。

细菌理论还处于初级阶段(科学家路易斯 · 巴斯德和约瑟夫 · 利斯特距离他们具有影响力的研究工作还有几十年) ,所以塞梅尔维斯称细菌是“分解动物有机物” ,而不是“细菌” 妇女在与医生接触后感染了这些病毒,并死于发烧。

举手表决

1847年,在维也纳总医院为他工作的学生和医生中实施了强制洗手。但不是依靠普通的肥皂,而是使用氯化石灰溶液,因为它完全消除了腐烂的气味。工作人员开始给自己和他们的设备消毒。医院产科病房的死亡率直线下降。

1850年春天,塞梅尔维斯在著名的维也纳医学会登台,向一群医生宣传洗手的好处。他的理论违背了当时公认的医学智慧,遭到了医学界的拒绝,他们认为他的科学和逻辑都有缺陷。历史学家也否定了他的理论,因为他的理论将病人的死亡归咎于他们。尽管扭转了产科病房的死亡率,维也纳医院还是放弃了强制洗手。

 

接下来的几年对于塞梅尔维斯来说是艰难的。他离开维也纳去了匈牙利的佩斯,在那里他还在一个产科病房工作。他在那里开始洗手,并且像在维也纳一样,大大降低了产妇死亡率。然而,他在拯救生命方面的成功并没有得到人们的认可。

塞麦尔维斯在1858年和1860年发表了关于洗手的文章,一年后又出了一本书,但是他的理论仍然没有被当权派所接受。他的书受到了医生们的广泛谴责,他们还提出了其他理论来解释产褥热的持续蔓延。

几年后,塞梅尔维斯的健康状况开始恶化。有些人认为他患有梅毒或阿尔茨海默氏病。他被送进了精神病院,不久就死了,可能是因为手上的伤口感染引起的败血症。

医生的救赎

1867年,在塞梅尔维斯去世两年后,苏格兰外科医生约瑟夫·李斯特也提出了给双手和手术器械消毒的想法,以阻止传染病的死亡。他的想法也遭到了批评,但在19世纪70年代,医生们开始定期进行手术前的清洁。

不久之后,其他人开始认识到塞梅尔维斯的早期作品。他的工作后来促进路易斯巴斯德的细菌理论的发展,这改变了医生如何照顾他们的病人和调查疾病的原因和传播。

9世纪70年代,外科医生开始定期洗手,但是直到一个多世纪后,平时洗手的重要性才变得普遍起来。直到20世纪80年代,手部卫生才正式纳入美国卫生保健,并制定了第一个全国性的手部卫生指导方针。在塞梅尔维斯的理论遭到嘲笑一个多世纪后,布达佩斯医科大学更名为塞梅尔维斯大学,以纪念他通过清洁改善医疗保健的无名坚持。

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