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医学文化的演进

来源:诺本医药编辑部整理日期:2014-6-26
  核心提示:医学的历史源远流长,在其缓慢曲折的发展过程中,一直就有文化因素的介入,在诸多的文化因素中,又以宗教、哲学和科学对医学文化的演进影响最大,为了简单说明这一过程,我们不妨从一个神话说起。

 

 

 

 

医学的历史源远流长,在其缓慢曲折的发展过程中,一直就有文化因素的介入,在诸多的文化因素中,又以宗教、哲学和科学对医学文化的演进影响最大,为了简单说明这一过程,我们不妨从一个神话说起。


据说,神话是一个民族的秘史,它记载了人类先祖为了求理想生活而流淌的汗水和泪水。


关于医学起源的神话是这样的,宙斯为了报复不够虔诚的人类,派遣年轻美貌的女人潘多拉来到人间,当受其蛊惑的人将其手中的盒子打开时,里面的灾害像一股黑烟一样迅速飞了出来,从此,各种各样的灾难充满了人间,疾病日日夜夜在人类中蔓延肆虐…然而,被灾难与疾病包围的人类仍然努力地维持着个体的生存与种群的延续,为了这一任务,食欲和性欲也就成了人类与生俱来的巨大动力。


在性欲这一点上,就连太阳神阿波罗也不例外,但他却绝不会容忍自己情人的背叛,情人对自己之外的任何男性产生的爱欲都会让他的心理产生巨大的耻辱感,那时的阿波罗自然不知道这种情绪被后来的人类心理学家称之为性嫉妒,遭到情人背叛的他,只想立刻实施报复,于是搭弓放箭,昔日情人香消玉损,就在这女人的尸首即将火化时,阿波罗发现了其腹部的蠕动,他知道那是自己的骨肉,阿波罗剖开了这女人的身体,挽救了这个孩子。


这个孩子叫阿斯克勒庇俄斯。阿波罗将这个孩子托付给贤明的人马凯龙抚养,凯龙把阿斯克勒庇俄斯精心抚养成人,并教给了他医疗知识。成年以后的阿斯克勒庇俄斯怀着拯救全人类病痛的伟大志向,经常在荒山野岭考察各种动植物的药性,希望获得有治疗价值的药物,这个很像中国神农尝百草的神话说明古人的想象总是非常相似。他的医疗技术愈来愈精明,以高超的医术拯救了许多为病痛折磨的人,受到了广泛的崇拜。


一个偶然的机会让他从智慧女神雅典娜那里得到了一小瓶神奇的血液:从左边取药就能成为致命的剧毒,从右边取就是起死回生神药。 由于阿斯克勒庇俄斯使越来越来多的人逃过了早亡的命运,这使前往冥界的人数大为减少,冥王哈帝斯感到自己的威权受到了挑战,于是便向宙斯进谗,说阿斯克勒庇俄斯的行径违反了生命法则,任其胡来势必将威胁诸神不朽的地位,受到了蛊惑的宙斯在愤怒中用闪电一击轰杀了阿斯克勒庇俄斯。


事后,宙斯懊悔不已,于是将埃斯克莱庇厄斯升上天空,化为蛇夫座,使他成了人类健康的庇护者,后世的人们因其不朽的功勋将其尊为医神。


既然是神话,有些细节自然禁不起刨根问底,比如说倘若疾病的产生真的是如潘多拉魔盒的突然打开那样,在人类出现之后的某一天忽然出现,那么史前动物的化石遗骸中已发现的感染灶和肿瘤存在的科学证据又如何解释呢?真相只能是疾病本身比人类还要古老。


这个神话也揭示了医学的目的,即解除痛苦,推迟死亡,这其实真的是一种违背自然规律的做法,今天的医疗行为很大程度上都是逆天而为。不过真正实现让人类推迟死亡这一目的,还是近百年以来的事。医学是随着人类痛苦的最初表达和减轻这份痛苦的最初愿望而诞生的,这个近代学者提出的观点其实与这个神话传说里所揭示的是基本一致的。


女神雅典娜的神奇血液既能救人又能害命,也许昭示了医疗手段的双重性——药物既有治疗价值,又有不可忽视的副作用;外科手术既可救人于危难之间,其本身又可能会对患者造成悲剧性的医源性伤害。这个古老的观点,有些现代人居然也不理解,他们认为医院出现病人的死亡是不可以接受的,可别忘了,如果没有现代医学的进步,大部分人根本活不到老年。


几乎所有民族的古代医学都与巫术和宗教有关,古人的医学观念总是神神叨叨的,因为也许人类有一种强烈的探求原因的本能欲望,疾病现象需要一种解释,那么最初这种解释只能源自巫术与宗教,幸运的是,随着人类坚苦卓绝的探索,医学文化在经历了几千年的蒙昧之后,终于突破了神秘主义的樊篱,先是与宗教分道扬镳,随后又将空想哲学抛诸身后,而今,破茧成蝶的现代医学已经与科学水乳交融密不可分了。


如果说医学的目的仅仅在于解释疾病现象,那么宗教与哲学完全能够胜任,但医生要保护患者的健康必须有一套相对准确可靠的理论,必须使我在治病救人方面更有效率,那么我所需要的医学就只能而且必须是科学的。医学的宗教解释如梦似幻,医学的哲学解释像如诗如画,这样的自圆其说看似美好可在对付疾病方面却不堪大用。


与古代医学不同,因为科学总是存在边界和局限,总有未知领域,现代医学的科学解释也许不像前者那样无所不能包罗万象,但它却是以一块块现实的砖瓦建成的一幢高楼大厦,医学的终极目标是彻底解除人类病痛,只有当我们沿着科学的砖石铺成的道路前进时,实现这一目标才有可能,为此,所有伟大的科学家以及包括我在内的最平凡的继承者们,都将会竭尽全力。

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